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長期保留功能組別是香港的政治現實

在一個關於香港政制發展研討會上的發言

2009-4-21

 

香港立法機關的功能組別始於1985年,首批功能組別共有12席,引入功能組別的出發點主要是令社會各界,尤其是工商專業界,可以在政治上均衡參與;此後,立法機關功能組別議席的數目不斷增加,至今佔立法會議席的一半即30席。

循序漸進、均衡參與、穩步推進是中央對香港政制發展訂立的基本原則,而「商人治港」、「經濟掛帥」又是中央對香港的思維定勢和既定方針,因為在中央看來,香港主要是一個商業城市,經濟是香港的基石,繼續保持在全球經濟格局中的獨特地位,對香港至關重要,所以工商界專業界對政治的參與必不可少,而功能組別的設置正正就是為了令工商界專業界代表可以據位參政。

中央一直以來不願取消功能組別,主要是擔心工商專業界在立法會內沒有適量的席位,反而由泛民主派人士控制議會,民粹主義抬頭,福利主義橫行,最終會損害香港的傳統優勢及國際商業中心的地位。 事實上,自香港立法機關引入功能組別之後,長期對政治漠不關心的工商界人士參政意慾大為提高,立法會內工商專業界代表人數呈上升趨勢,結果令立法會更具代表性,議會內相互制衡的效果越見明顯。 自由黨作為香港工商界最具代表性的政黨,自1990年代初成立以來一直積極參與立法機關的選舉,也一直盤踞功能組別的眾多議席,甚至一度躍身成為立法會最大政黨,對香港政治經濟生活的影響舉足輕重。但在立法會地區直選方面,自由黨雖一直雄心勃勃,但始終寸進艱難。1998年,自由黨創黨主席李鵬飛直選失敗,從此退出政治舞台,2004年田北俊挾自由黨主席之名及「反23條立法英雄」的餘威,令他與副主席周梁淑怡成功透過直選晉身立法會,實現自由黨地區直選方面「零的突破」,客觀上一度令中央政府對工商界循地區直選參與政治開始抱有信心。

雖則如此,中央政府也一直沒有完全取消立法會功能組別的安排,即使在全國人大2007年底確定香港「雙普選」的大致時間表和路線圖後,有中央官員仍表示實行「雙普選」之後功能組別仍有保留的必要。全國人大常委會副秘書長喬曉陽指出,功能組別對香港各界均衡參與起著積極作用;國務院港澳辦副主任張曉明更明言:「功能組別貢獻了本地生產總值的九成,可謂功不可沒,與普選沒有必然矛盾,故不可能簡單將功能組別在普選方案中完全排除出去。」 更令中央意想不到的是,2008年第四屆香港立法會選舉,自由黨在地區直選方面居然全軍覆沒,連功能組別議席的數目也有所減少。自由黨的慘敗,可能會令中央對香港的政治形勢及未來政制發展重新研判及檢討,並且可能會更加堅持以往對香港立法會實施全面地區直選抱有戒心的主要理據:工商界至今仍未準備好參加地區直選。

一直以來,被中央視為反對派的泛民主派陣營,始終都是立法會地區直選的大嬴家,相信在未來若干年內,泛民人士佔據較多地區直選議席的格局不會有太大的改變,這也是中央在決定香港未來立法會選舉安排時的主要考慮因素。

另外,回歸以後的各次立法會選舉,都未曾出現過一黨一派壓倒性勝出的結果,各屆立法會也未曾出現過一黨一派有能力呼風喚雨、足以左右香港政治及社會發展的局面,也說明了市民普遍傾向於各政黨可以均衡參政,傾向於議會內各政治勢力可互相制衡。

由此可見,功能組別的出現,是香港當初推行代議政制發展的結果;功能組別的存在及演變,則推動了均衡參與、穩步發展的政治生態在香港形成;功能組別的長期保留,當然也符合香港的政治現實。

 

 
 
 
 
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